El éxito preclínico de la vacuna universal contra la gripe ofrece esperanza

Se piensa que la influenza es un virus altamente variable, capaz de mutar y escapar de la inmunidad acumulada en la población debido a su circulación en temporadas anteriores. Sin embargo, las temporadas de influenza tienden a estar dominadas por un número limitado de virus de influenza antigénicamente y genéticamente distintos. Esto crea una paradoja ya que se piensa que la influenza es muy variable, mientras que en realidad las temporadas de influenza están dominadas por unas pocas cepas.

Los modelos matemáticos producidos en el grupo del profesor Sunetra Gupta en la Universidad de Oxford durante los últimos 20 años han tratado de encontrar una respuesta a esta paradoja. Finalmente, a través de un enfoque de colaboración en múltiples departamentos, el grupo cree que tienen la respuesta, demostrada en un documento publicado hoy en Nature Communications.

El Dr. Craig Thompson dijo: "El enfoque integrado del diseño de vacunas que hemos aplicado a la gripe tiene el potencial de ser aplicado a otros patógenos previamente intratables y podría revolucionar la forma en que desarrollamos las vacunas".

El profesor Sunetra Gupta dijo: "Creo que este trabajo sirve como un buen ejemplo de cómo los modelos evolutivos pueden tener un impacto traslacional. Pasamos de una predicción de un modelo matemático a un modelo para una vacuna universal contra la influenza. El extraordinario trabajo en equipo coordinado por el Dr. Thompson es lo que lo hizo posible ".

El equipo de investigación teorizó que las partes del virus atacadas por el sistema inmune son, de hecho, de variabilidad limitada y actúan como restricciones en la evolución del virus. El Dr. Craig Thompson en el grupo del Profesor Gupta ahora ha identificado la ubicación de estas regiones de variabilidad limitada. Él ha demostrado que esos lugares están dirigidos naturalmente por el sistema inmune y mediante estudios de vacunación ha demostrado que las regiones de virus de influenza que circularon en 2006 y 1977 pudieron proteger contra la infección con un virus de influenza que circuló por última vez en 1934.

Los resultados de estos estudios pueden aprovecharse para crear un nuevo tipo de vacuna contra la gripe "universal" o ampliamente protectora, que una vez administrada proporcionaría una protección permanente contra la gripe. El equipo también espera aplicar el enfoque a otros virus como el VIH y el VHC y cree que pueden usarlo para producir una vacuna que proteja contra el resfriado común. El enfoque novedoso para el diseño de vacunas se describe en el documento publicado en Nature Communications. Además, tales vacunas deberían poder producirse a bajo costo, lo que permite a los proveedores de servicios de salud, como el NHS, ahorrar dinero, a diferencia de muchas nuevas vacunas y medicamentos que llegan al mercado.

Este estudio también presenta uno de los primeros ejemplos donde un modelo matemático de la dinámica evolutiva de una enfermedad infecciosa ha conducido a la identificación experimental de un nuevo objetivo de vacuna. El nuevo enfoque ganó un MRC Confidence in Concept Award en 2016, un Royal Society Translational Award en 2017 y un ERC Proof of Concept en 2018.

La OMS estima que la influenza mata a 260,000-650,000 personas y causa 3-5 millones de casos de enfermedad severa cada año. Esta carga generalmente recae en los ancianos y los niños pequeños, especialmente en los países en desarrollo. La mejor forma de protegerse contra la influenza es a través de la vacunación, aunque el problema es que la vacuna contra la influenza actual debe administrarse cada año y varía en su eficacia.

El documento "Un epítopo protector natural de variabilidad limitada como objetivo de vacuna contra la influenza" está disponible en Nature Communications.

Lea el blog en Nature Microbiology 'De un modelo matemático a una nueva vacuna contra la influenza'.

Sourcehealthifitnesstips.com

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