El veneno de la hormiga toro podría poner la mordedura en el dolor

El veneno de la hormiga toro gigante rojo está ayudando Los científicos de la Universidad de Queensland comprenden la evolución de las toxinas animales en el trabajo que podrían conducir a mejores tratamientos para el dolor.

Investigadores del Centro de Imágenes Avanzadas de la UQ y Institute for Molecular Bioscience han completado el primer estudio integral del veneno de hormigas, revelando toxinas que estimulan el sistema nervioso humano para causar dolor.

El Dr. Eivind Undheim dijo que el veneno de las abejas y las avispas había sido un tema de investigación durante algunas décadas, pero había poca investigación sobre el veneno de las hormigas.

"Las hormigas se encuentran en todos los continentes habitados en la Tierra, y muchos de nosotros estamos familiarizados con la picadura que puede producir su veneno", dijo.

"Pero, a pesar de la ubicuidad de las hormigas, los investigadores han descuidado el análisis de su veneno, probablemente debido al tamaño relativamente pequeño de las hormigas y al rendimiento del veneno, y también al error generalizado de que producen un veneno ácido simple.

"Nuestro estudio reveló que el veneno de la hormiga toro gigante está compuesto por un conjunto de toxinas peptídicas, y que están estrechamente relacionadas con las que se encuentran en los venenos de las abejas y las avispas.

"Este descubrimiento sugiere que estas toxinas evolucionaron a partir de un gen ancestro común que se encuentra en toda la Aculeata, o" avispa urticante ", parte del orden de los himenópteros, que incluye hormigas, abejas, avispas y moscas de sierra".

Las hormigas toro rojas gigantes – Myrmecia gulosa – una especie australiana con una picadura notoriamente dolorosa, fueron recolectadas en una sola colonia cerca de la capital de Queensland, Brisbane.

UQ El Dr. Samuel Robinson dijo que revelar la química detrás de las picaduras de animales podría mejorar la comprensión de la fisiología del dolor y contribuir al desarrollo de nuevos tratamientos para el dolor.

"Los venenos son mezclas complejas de moléculas que los animales utilizan para subyugar a las presas y defenderse de los depredadores", dijo.

"Las picaduras defensivas en particular suelen ser muy dolorosas y contienen toxinas que se dirigen directamente a nuestras neuronas sensibles al dolor.

"Eso significa que podemos usar venenos animales para estudiar el sistema nervioso humano y aprender más sobre cómo el dolor viaja a través del cuerpo y cómo desarrollar compuestos que lo bloqueen".

El estudio, publicado en Science Advances ( DOI: 10.1126 / sciadv.aau4640), fue financiado por Australian Research Consejo y Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia.

La Universidad de Queensland

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