Qué temperatura es una fiebre

Qué es una fiebre

La ​​fiebre es un aumento en la temperatura corporal de una persona por encima de lo normal. Los humanos sanos tienen temperaturas corporales entre aproximadamente 97.5 ° F y 99 ° F (36.7 ° C y 37.7 ° C). La temperatura promedio del cuerpo humano, o lo que la mayoría de la gente llama temperatura "normal", es aproximadamente 98.6 ° F o 37 ° C. La temperatura corporal cambia normalmente a lo largo del día. La temperatura de la mayoría de la gente es más fría en las primeras horas de la mañana antes de que se despierten, y es más cálida a media tarde. La temperatura corporal también es bastante diferente dependiendo de dónde en el cuerpo uno lo mida. Debido a toda esta variabilidad, la mayoría de los médicos no se refieren a que una persona tenga fiebre significativa a menos que su temperatura "central" (tomada con un termómetro rectal u oral) sea más alta que aproximadamente 100.4 ° F o 38 ° C. En los recién nacidos menores de 3 meses, los médicos a menudo tienden a ser un poco más cautelosos, y ven cualquier cosa por encima de lo "normal" como fiebre. De hecho, en estos bebés muy pequeños, las enfermedades graves pueden hacer que la temperatura corporal sea inferior a normal.

La fiebre es la respuesta normal de una persona a una infección o irritación. Una fuerte evidencia sugiere que cuando las personas tienen infecciones, su sistema inmunológico funciona mejor a una temperatura ligeramente más alta para destruir los gérmenes que están causando la infección. Al mismo tiempo, es posible que los sistemas propios de los gérmenes no funcionen tan bien a una temperatura más alta, lo que puede dar al sistema inmunitario una ventaja adicional. Por supuesto, demasiada fiebre no es algo bueno: las fiebres hacen que las personas se sientan miserables, calientes y de mal humor. Muchas personas dicen que les duelen los huesos y las articulaciones, les duelen los ojos e incluso se quejan de que les duele el cabello durante la fiebre. Los bebés y los niños menores de 4 años tienden a tener fiebres mucho más altas que los niños mayores y los adultos. Como los niños más pequeños no pueden describir su malestar, a menudo son llorones o quisquillosos, y sus apetitos suelen ser inferiores a lo normal.

Muchas personas creen firmemente que la fiebre causa daño cerebral. La fiebre no causa daño cerebral. Esta idea puede venir de tiempos pasados, cuando la fiebre a menudo significaba una infección grave como la meningitis. La meningitis y otras infecciones bacterianas serias pueden causar daño cerebral. Afortunadamente, estas condiciones son bastante raras ahora, y hoy sabemos que cualquier daño cerebral posterior a la fiebre es el resultado de lo que sea que haya causado la fiebre, no de la fiebre misma. Lo diremos nuevamente, esta vez para los suegros: La fiebre no causa daño cerebral.

¿Cuál es la mayor preocupación?

Nuestras dos mayores preocupaciones en bebés y niños con fiebre es descubrir por qué tienen fiebre y mantenerlos cómodos hasta que la enfermedad desaparezca y la fiebre desaparezca. Si bien la fiebre en sí misma no es peligrosa, y la mayoría de las afecciones que causan fiebre no son peligrosas, hay algunas que sí lo son. En general, los niños más pequeños tienden a ser más propensos a tener infecciones más graves con fiebre. Los médicos generalmente harán análisis de sangre y orina a cualquier bebé menor de 2-3 meses con una temperatura superior a 100.4 ° F (38.0 ° C). Dependiendo de los resultados y de cómo se ve el bebé, pueden considerar otras pruebas, como una punción lumbar (punción espinal). Sin embargo, no tema llevar a su hijo al médico debido a la posibilidad de realizar pruebas. Su médico debería sentirse cómodo discutiendo sus inquietudes con usted, y la mayoría de los médicos aceptará un acuerdo de compromiso si los padres se sienten muy fuertes, siempre y cuando el niño no parezca enfermo.

En los niños mayores, los médicos generalmente se sienten más cómodos haciendo menos exámenes o ninguno, según los otros síntomas y la apariencia del niño. Además de un examen físico, que a menudo revela la causa de la fiebre, los médicos suelen controlar la orina y la sangre, los cultivos de garganta y las radiografías de tórax mientras buscan una fuente tratable de infección.

Una vez que se identifica la fuente de la fiebre (o el médico decide que la fiebre no indica una infección que pueda o deba tratarse), nos enfocamos en la comodidad del niño. Como mencionamos, la fiebre es muy incómoda y puede interferir con el sueño, el apetito y la actividad del niño. También puede desgastar y preocupar a los padres. Nuestro objetivo es tranquilizar a los padres, abuelos y otros miembros de la familia para que no aumenten su propio estrés al preocuparse demasiado por la fiebre.

Tratamiento de la fiebre

En la mayoría de los casos, los médicos no encuentran ninguna causa de infección con un organismo bacteriano. Esto significa que la mayoría de los casos de fiebre no se tratan con antibióticos. Excepto en bebés muy pequeños, la mayoría de los médicos prefieren evitar el uso de antibióticos a menos que sepan que la causa de la fiebre es una bacteria que los antibióticos matan. Si su médico hace un diagnóstico de una infección bacteriana y le receta antibióticos, asegúrese de administrar cada dosis lo más cerca posible a tiempo. También es importante administrar cada dosis; en otras palabras, no se detenga cuando el niño "se vea mejor". Esto puede producir gérmenes que son "resistentes" al antibiótico y puede ser más difícil de tratar más adelante.

Para tratar la fiebre en sí, la mayoría de los médicos recomiendan usar un medicamento contra la fiebre como acetaminofén (Tylenol®) o ibuprofeno (Advil® o Motrin®) en niños mayores de 3 meses. Consulte con su médico sobre el uso de estos en bebés más pequeños. La fiebre no es peligrosa, pero puede hacer que el niño se sienta incómodo. Si su hijo parece cómodo, no hay ninguna razón para darle ningún medicamento solo por la fiebre. NUNCA le dé aspirina a un niño con fiebre a menos que haya hablado con su médico por primera vez. La aspirina es una buena medicina pero puede causar serias complicaciones en ciertas enfermedades virales.

Además de los medicamentos, puede tratar de bajar la fiebre dándole a su hijo un baño tibio. Haga que su hijo se siente en la bañera con agua tibia solo en las caderas, y frote suavemente con un paño mojado sobre la espalda, el pecho y la cabeza del bebé. A medida que el agua tibia se evapore lentamente, alejará el calor del bebé a la velocidad adecuada. Si el bebé comienza a temblar o se pone "piel de gallina", sáquelo y séquelo. Los escalofríos y la piel de gallina aumentarán la temperatura corporal.

Por las mismas razones, los baños fríos no son una buena idea: son muy incómodos y pueden hacer que el bebé tiemble y aumentar la temperatura de su cuerpo. NUNCA le dé a un bebé o niño un baño de alcohol o un masaje. Esto no solo puede reducir la temperatura demasiado rápido y causar escalofríos y escalofríos, sino que también puede causar intoxicación con alcohol cuando la piel del bebé absorbe el alcohol.

Una palabra rápida sobre el tratamiento de la fiebre en general: aunque usamos la frase "controlar la fiebre" cuando hablamos de tratarla, esto puede ser un poco engañoso. El cuerpo de su hijo está tratando de controlar la temperatura de su cuerpo y mantenerlo en el punto correcto para ayudarlo a matar los gérmenes. Algunos niños responden muy rápidamente a los medicamentos contra la fiebre y otros no. No sienta que es un "mal padre" porque no puede "controlar" la fiebre. Especialmente evite administrar dosis adicionales de medicamentos si la fiebre no responde; esto es mucho más peligroso que la fiebre misma. No te prepares para creer que "debes controlar la fiebre", porque entonces podrías sentirte frustrado o incluso entrar en pánico si no puedes. Observe a su hijo con cuidado y pruebe algunas de las otras cosas de refrigeración sugeridas anteriormente. Si todo lo demás falla, por favor llame a su médico, pero recuerde que no está fallando como padre, ¡y que la fiebre no seguirá escalando y escalando!

Síntomas de fiebre peligrosa

Como hemos dicho varias veces en esta Instrucción de postratamiento, la fiebre (inferior a 106 ° F o 41.1 ° C) no es peligrosa, pero es incómoda y puede ser señal de una infección grave. En un pequeño número de niños, puede causar convulsiones. Aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta cuando su hijo tiene fiebre:

  • Temperatura superior a 102.4 ° F o 39 ° C en un bebé menor de 2 años que aún no ha visto al médico por esta enfermedad
  • Temperatura superior a 100.4 ° F o 38 ° C en un bebé de menos de 3 meses de edad
  • Sacudidas escalofriantes que duran más de cinco minutos
  • Convulsión (movimientos corporales involuntarios con pérdida del conocimiento)
  • Dolor de cabeza intenso y / o rigidez en el cuello
  • Vomitando más de 2 o 3 veces, o vómitos que empeoran en lugar de mejorar con el tiempo
  • Dolor abdominal intenso ("dolor de barriga" puede ser normal con fiebre si no dura más de unas pocas horas)
  • Cualquier erupción nueva que su médico no haya visto en su hijo con esta enfermedad.
  • Cualquier erupción que sea violeta, negra o como pequeños puntos rojos que no puede sentir cuando desliza un dedo sobre ellos. Las manchas rojas pueden desaparecer o no al presionar sobre ellas.
  • Empeoramiento de cualquier otro síntoma que haya surgido con la fiebre, como tos, dolor de garganta, etc.
  • Hinchazón o enrojecimiento de cualquier parte del cuerpo que no estaba presente cuando comenzó la fiebre

Si ocurre cualquiera de estos síntomas, asegúrese de llamar al consultorio de su médico de inmediato. Si su hijo tiene alguno de los elementos enumerados anteriormente en en negritavaya directamente a la sala de emergencias.

Otros puntos de preocupación

A pesar de lo que mucha gente piensa, las fiebres normales en los niños no causan daño cerebral. La fiebre de más de 106 ° F o 41.1 ° C puede causar algunos problemas, pero incluso estos solo son importantes si la fiebre dura varias horas a este nivel alto. Las fiebres tan altas son muy inusuales, pero por supuesto consulte a su médico si su hijo tiene fiebre tan alta.

No dude en avisarle a su médico o enfermera si tiene problemas para leer un termómetro de vidrio estándar. Son realmente muy difíciles de leer, y la mayoría de los consultorios médicos ya no los usan. Si es posible, puede intentar obtener un termómetro digital electrónico. Estos son mucho más fáciles de usar y leer. Siga las instrucciones cuidadosamente y recuerde desechar la cubierta protectora después de cada uso.

Otras afecciones que podrían estar presentes con fiebre

Muchas personas se preocupan por las convulsiones con fiebres. Estas llamadas "convulsiones febriles" son inusuales, pero le ocurren a uno de cada veinte niños con fiebre alta. Puede leer sobre ellos en nuestra Aftercare Instruction sobre ataques febriles.

De nuevo, como hemos destacado, la fiebre en sí misma no es la enfermedad. Más bien, algo (por lo general, una bacteria o un virus) está causando la fiebre, y será importante que hable con su médico sobre la causa y si debe tratarse.

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